New Balance

Origini di New Balance

Nel 1906, William J. Riley emigrò dall'Inghilterra negli Stati Uniti in cerca di nuove possibilità e opportunità.

Sbarcato a Boston, si trovò immerso in un ambiente frenetico, dove tutti cercavano il cosiddetto Sogno Americano di cui avevano tanto sentito parlare a casa. Nelle sue prime settimane, Riley cercò lavoro di porta in porta.

Nonostante non avesse molta fortuna in questo, un giorno ebbe un'epifania mentre osservava distrattamente i polli nel suo giardino. Era affascinato dal modo in cui si bilanciavano sui piedi, e con questo in mente, fondò la New Balance Arch Support Company.

Questo spiega perché su alcune scatole delle scarpe si trova un'illustrazione di un gallo stampata sul coperchio. Il suo primo prodotto, un supporto per arco flessibile, era progettato con tre punti di supporto che offrivano un maggiore equilibrio e comfort nella scarpa.

Sebbene inizialmente il pubblico non fosse molto interessato, col tempo il passaparola si diffuse e nel 1927 (ben 21 anni dopo la sua introduzione), Riley assunse un venditore di nome Arthur Hall, che in seguito divenne socio nel 1934.

 

New Balance entra nel mercato delle sneaker

Quasi tre decenni dopo la sua fondazione, New Balance non aveva ancora creato una vera e propria sneaker.

Tuttavia, le cose cambiarono completamente quando Hall vendette la New Balance Arch Support Company a sua figlia Eleanor e a suo marito Paul Kidd. A quel punto, gli atleti erano già ossessionati dal supporto per arco flessibile, ma desideravano una sneaker che integrasse questa tecnologia.

Questa richiesta portò all'introduzione della leggendaria Trackster. La prima scarpa da corsa con una suola ondulata per una maggiore aderenza e trazione, la Trackster era disponibile anche in un'ampia gamma di larghezze per adattarsi ad atleti di diverse forme e dimensioni, cosa inaudita all'epoca.

Sebbene la silhouette sportiva fosse un successo, la marca continuò a rivolgersi agli atleti competitivi, piuttosto che al mercato mainstream dove si trovavano i grandi guadagni. Questo cambiò quando il presidente attuale della marca, Jim Davis, acquistò la Trackster nel giorno della Maratona di Boston del 1972.

 

L'esplosione del running

Durante gli anni '70, la tendenza della corsa si stava diffondendo negli Stati Uniti. Si stima che circa 25 milioni di americani iniziarono a correre in quel periodo, incluso il presidente Jimmy Carter.

Questo boom fu seguito da un'enorme ondata di eventi di corsa nelle principali città degli Stati Uniti, soprattutto nell'area di Boston.

La Trackster di New Balance si adattava perfettamente a questo pubblico, e l'azienda iniziò a presentare sempre più modelli per soddisfare la domanda in costante crescita.

Tuttavia, invece di nominare ogni singola scarpa, usarono numeri di modello unici che indicavano il tipo di scarpa, l'attività per cui era progettata, e se la scarpa era costruita per stabilità o velocità.

Il 1976 fu un anno di svolta per New Balance, grazie alla New Balance 320. Sebbene l'iconico logo "N" si trovi su ogni trainer New Balance oggi, questo fu il modello che iniziò tutto.

Votata come la migliore scarpa da corsa sul mercato dalla rivista Runner's World, superando marchi come Adidas e Nike per la prima volta, fu descritta dalla pubblicazione come "la scarpa da allenamento completa sia per il corridore principiante che per l'atleta olimpico."

Con due spessi strati di ammortizzazione Softee, la tomaia era realizzata in nylon e pelle e vantava un controtallone intorno al tallone per una protezione e un supporto aggiuntivi. In molti modi, questa silhouette ha agito come il modello per molte delle scarpe da corsa che vediamo ancora oggi.

 

L'evoluzione di New Balance

Negli anni '80, New Balance si espanse nel meraviglioso mondo delle scarpe da passeggio e presentò anche un'intera linea di giacche da corsa Gore-Tex, la sua prima incursione nell'abbigliamento.

Il 1988 vide anche il rilascio della loro sneaker più iconica di sempre, la New Balance 574. Con linee pulite, combinazioni di colori attraenti e un design estremamente moderno, non è cambiata di un filo nemmeno 35 anni dopo.

La popolarità di New Balance cominciò a declinare alla fine degli anni 2000. Tuttavia, icone culturali come il presidente Barack Obama e Steve Jobs indossavano frequentemente i modelli 990, 991 e 992 del marchio, che facevano parte famosamente della loro gamma "Made in USA".

L'élite della moda iniziò infine ad interessarsi a queste cosiddette "dad sneakers", che in seguito generarono quello che è probabilmente il tagline di sneaker più iconico di sempre: "Indossate da supermodelle a Londra e da papà in Ohio".

 

New Balance nel 2023

Ciò ci porta a oggi. Nel 2021, New Balance ha nominato Teddy Santis di Aimé Leon Dore come Direttore Creativo della sua divisione "Made in USA", e da allora l'industria delle sneaker non è stata più la stessa.

Con le sue sensibilità normcore e l'estetica minimalista, Santis ha svolto un ruolo enorme nel rendere il marchio centennale la macchina dell'hype che è oggi.

E con ancora più progetti eccitanti in arrivo da nomi come Action Bronson, COMME des GARÇONS, Ganni e Jun Takahashi, questa popolarità non sembra destinata a fermarsi presto.

480-LKD White Nightwatch Green

New Balance

€115,00

574 Apollo Grey

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€115,00

550BI Reflection New Spruce

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574 Red

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550 White Navy

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480 White Navy

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480 White Black

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CT574 White Bone Blue

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M2002R Sandstone
Saldi
M2002R Sandstone

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CT574 White Bone Sea Green

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574 Forest Green Maroon

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2002R Phantom Magnet Black

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1906R White Gold Black

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550 Seasalt Red Black

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550 White Pink Sand

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530 White Natural Indigo

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550 Seasalt Pecan Black

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€159,00

574 Bone White Beige

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€115,00

480 White Blue

New Balance

€119,99

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