Powell Peralta

Powell Peralta, la storia dello skateboard

Powell Peralta è un'azienda di skateboard fondata nel 1978 da George Powell e Stacy Peralta.

Il leggendario marchio di skate ha creato la Bones Brigade, il team di skateboard più famoso nella storia.

Stacy Peralta ha lasciato l'azienda che ha co-fondato nel 1991 ma è tornato alla guida del brand qualche anno più tardi, riportando Powell Peralta tra i marchi di skate più forti al mondo.

Ecco tutto ciò che devi sapere su Powell Peralta, uno dei marchi più influenti dello skateboard e creatore della tecnologia Flight Deck.

 

Dalla Stanford University alle strade

Nel 1974, George Powell, un ingegnere della Stanford University, iniziò a realizzare tavole da skateboard e ruote per suo figlio nel suo garage.

Le tavole presentavano nuovi materiali come fibra di vetro e alluminio e le ruote erano realizzate in uretano, una sostanza liscia e resistente.

A quel tempo, Stacy Peralta era già una skater professionista e membro del team Z-Boys.

Nel 1976, George Powell fu licenziato dal suo lavoro nell'industria aerospaziale e iniziò a sperimentare realizzando skateboard per SIMS, disegnando tra le altre la tavola Quicksilver ProSlalom.

 

Stacy Peralta è stato lo skater numero uno al mondo

Un anno dopo, nel 1977, George Powell iniziò la propria attività - Powell Corporation - mentre Stacy Peralta e Tony Alva disegnavano le famose scarpe Vans Era.

Le tavole da skate della Powell Corporation erano realizzate in acero canadese, mentre le rivoluzionarie ruote Bones erano in uretano completamente bianco.

Nel 1978, George Powell e Stacy Peralta si unirono fondando Powell Peralta insieme a Craig Stecyk III. Ray Rodriguez divenne il primo skater pro della compagnia e Vernon Courtland Johnson, noto anche come VCJ, il loro grafico.

VCJ ha disegnato la famosa grafica con teschio e spada, la Skull & Sword, sicuramente una delle grafiche da skate più famose di sempre e ha creato la maggior parte delle immagini famose dello skateboard negli anni '80.

Immagini così famose che potresti riconoscere anche se non sei ma i andato su uno skateboard in vita tua.

VCJ ha sviluppato il teschio di Tony Hawk su una croce celtica, il teschio di Mike McGill avvolto in un serpente e la Steve Caballero Dragon, quella col drago cinese.

George e Stacy erano una coppia dinamica e hanno lavorato brillantemente come team.

George Powell, il designer, era sempre alla ricerca di nuovi materiali e modi per produrre e migliorare i prodotti, Stacy Peralta, il team manager, era un fantastico nel marketing e nella gestione degli skater.

Nel documentario del 2012 Bones Brigade: An Autobiography, è chiaro come Stacy Peralta abbia aiutato i giovani skater del suo team a costruire una carriera duratura e sostenibile. Nel 1979, Stacy Peralta viene nominato "Skater of the Year" da Skateboarder Magazine e annuncia il suo ritiro dallo skateboard professionale.

Subito dopo, Stacy crea la Bones Brigade, un team di skater professionisti composta da Alan Gelfand, Mike McGill, Ray Rodriguez e Steve Caballero.

Nel 1981 il marchio Powell-Peralta cominciò a produrre le prime tavole da skate con i pro model di Jay Smith, Alan Gelfand, Mike McGill, Steve Caballero e Rodney Mullen. Nel 1982, il marchio lancia il primo skateboard di Tony Hawk.

Anche se non vendette molto bene quell'anno, è ora uno skateboard da collezione di molto ricercato che vale oltre 10.000$.

 

Anni '80, gli anni della gloria

La Bones Brigade stava vincendo quasi tutti i contest a cui partecipava, aumentando di fatto le vendite di Powell Peralta.

"Il marchio teneva molto ai propri skater ed era un'ottima compagnia per cui girare", afferma Kevin Harris, uno skater canadese e uno dei primi membri della Bones Brigade.

"George e Stacy in seguito avrebbero messo la mia famiglia nel lato commerciale dello skateboard per distribuire il loro prodotto in Canada. Questo è stato un altro sogno che si è avverato e per me una nuova opportunità dopo la carriera professionale."

"È stato un ulteriore gesto per il quale ho molta gratitudine. Lo skateboard ha significato così tanto per me. È stata una parte enorme della mia vita".

Nel 1984, Powell Peralta pubblicò The Bones Brigade Video Show, il primo video di skateboard al mondo. Il progetto aveva un budget di 15.000$ e tutte le 30.000 copie sono andate esaurite.

Nel 1985, uscì il suo secondo video chiamato Future Primitive, seguito da The Search for Animal Chin del 1987, il loro video più famoso. Per questo video venne anche costruita una spettacolare half pipe (una gigantesca rampa) nel deserto di Oceanside, in California.

Il marchio ha anche creato il famoso sticker Skateboarding Is Not a Crime per il video Public Domain e la Bones Brigade è apparsa nel film Scuola di Polizia.

 

Cambiamenti

Nel 1988, Rodney Mullen e Mike Vallely lasciarono la Powell Peralta per unire le forze con Steve Rocco e avviare la World Industries con un investimento di 30.000$. Dieci anni dopo, avrebbero venduto il marchio per 20.000.000$. Nel 1988 esce anche il quarto video, Public Domain.

Nel 1989 Powell Peralta sembra inarrestabile, lancia il video Ban This e alla fine dell'anno fattura 30.000.000$.

Inoltre, si sposta in una struttura di 17.000 metri quadrati che ospitava la fabbrica, il magazzino, uno skatepark privato e un camion che montava una rampa componibile, una struttura enorme usata per demo e contest in giro per gli USA.

Ma una nuova tendenza aveva oramai preso il sopravvento: gli skater stavano lasciando le grandi aziende, all'epoca percepite come dei vecchi dinosauri, per creare marchi più piccoli, dinamici e moderni. I grandi marchi di skate dell'epoca, tra cui Powell Peralta, Santa Cruz e Vision, stavano perdendo skater e forza.

Tommy Guerrero lascia George e Stacy e si unisce a Jim Thiebaud per lanciare Real Skateboards.

Dopo il nuovo video di Powell Peralta, Propaganda, Blind Skateboards fa una mossa di marketing audace e pubblica il famoso attacco pubblicitario Dear George, dove pubblicamente veniva criticata la company.

 

Il declino

L'annuncio ha segnato l'inizio della fine di un'era per Powell Peralta.

E Blind Skateboards ha continuato l'attacco reinterpretando le grafiche più famose di Powell Peralta in chiave decisamente ironica. Inutile dire che le tavole divennero un best seller e ancora oggi sono ricercatissime dai collezionisti.

All'inizio degli anni '90, quando lo skateboard in street stava prendendo il sopravvento e il vert era oramai morto, Stacy e George avevano visioni diverse per il futuro della loro azienda.

Stacy voleva creare piccole marche dando la possibilità ai propri skater di gestirle all'interno dell'azienda, ma George non era d'accordo e pensava che avrebbero dovuto tenere insieme la compagnia principale, senza perdersi nella creazione di altri piccoli marchi.

Successivamente arrivò una forte recessione mondiale e la richiesta di skateboard scese praticamente a zero. George decise di tagliare gli stipendi e ridurre le royalties, cioè le commissioni maturate dagli skater sui prodotti venduti a proprio nome.

Le cose andavano così male che dovettero liquidare il magazzino nel tentativo di pagare le spese fisse.

Nel 1991, Stacy Peralta lasciò la società che aveva fondato per intraprendere la carriera di regista. Divenne un regista di successo per spot pubblicitari, film e documentari, tra cui Dogtown and Z-Boys (2001) e Lords of Dogtown (2005). Ha inoltre collaborato con Tony Hawk nella serie di videogiochi più venduta, Tony Hawk's Pro Skater.

 

Rottura e resurrezione

Due nuovi video vedono la luce: Eight e Celebrity Tropical Fish, ma la compagnia sta lottando per rimanere a galla. "Una recessione mondiale era in corso e l'industria dello skate è stata profondamente colpita", afferma Michael Brooke, autore di The Concrete Wave.

Nel 1992, Steve Caballero era l'unico membro originale rimasto della Bones Brigade.

Molte marche di skate subirono grosse perdite finanziarie e le vendite furono stagnanti per anni. Ma in questa negatività l'industria comincio a reinventarsi e nuove realtà vennero alla luce.

Tony Hawk e Per Welinder fondarono Birdhouse, Lance Mountain creò The Firm e Mike McGill aprì McGill's Skateshop a Encinitas, vicino a San Diego.

Nel 1993, George Powell rinnova Powell Skateboards e lancia anche una linea di abbigliamento. Dopo aver trascorso oltre un decennio separati e a non parlarsi, Stacey e George riprendono la loro relazione su richiesta di Lance Mountain.

Con il lancio di Bones Brigade: An Autobiography (2012), il duo mette da parte le incomprensioni del passato e comincia il posizionamento in un mercato completamente differente.

VCJ è persino invitato a ricongiungersi ai fondatori e ricomincia a creare nuove grafiche per il marchio.

Nel 2016, Powell Peralta è stata inserito nella Skateboarding Hall of Fame, e se c'è un'azienda di skate che resisterà per sempre alla prova del tempo, questa è quella giusta.

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