Santa Cruz Skateboards

Santa Cruz Skate, un marchio leggendario

Santa Cruz Skate ha cambiato lo skateboard fin dalla sua nascita.

Essendo una dei marchi di skateboard più longevi al mondo, Santa Cruz ha vissuto quasi ogni era dello skateboard e continua a innovare e prosperare oggi. Ironia della sorte, l'inizio dell'azienda è stato un po casuale, ma alla fine ha giocato un ruolo nella creazione di molti altri marchi iconici e persino nel mantenere viva l'industria dello skate in alcuni momenti.

 

La nascita dello skateboard e di Santa Cruz

Santa Cruz Skateboards è nata da tre amici: Richard Novak, Doug Haut e Jay Shuirman. All'inizio degli anni '70, i tre gestivano una ditta che riforniva i produttori di tavole da surf a Santa Cruz, in California.

 

La loro azienda è stata fondata con il nome di NHS (Novak, Haut, Shuirman). Iniziano a costruire skateboard per un motivo del tutto casuale, quando il negozio McCully's Bike Shop alle Hawaii chiede un'ordine di 500 skateboard. I tre accettarono l'ordine e fu nel 1973 che nacque ufficialmente Santa Cruz Skateboards (e allo contemporaneamente anche le ruote da skate Road Rider Wheels e Independent Truck).

 

I primissimi Santa Cruz Skateboard ricordano abbastanza quello che oggi potremmo considerare un mini cruiser. Le tavole erano piccole e somigliavano anche lontanamente a qualcosa come i Penny Skateboard di oggi, ma senza il tail. Avevano truck molto stretti e ruote larghe e morbide con cuscinetti rumorosi a sfera libera.

 

A quel tempo, lo skateboard riguardava principalmente il downhill e lo slalom poiché i trick dovevano ancora essere sviluppati. Tuttavia, non ci volle molto prima che lo skateboard entrasse nell'era delle pool. Anche gli skatepark e le prime riviste iniziarono ad apparire negli Stati Uniti in questo periodo.

 

Santa Cruz Skate ha soddisfatto i differenti stili di skateboard dalla metà alla fine degli anni 70 producendo tavole più larghe e stabili, utilizzando tail inclinati per garantire una sterzata migliore, sviluppando ruote più avanzate in poliuretano e cuscinetti di precisione. A questo punto l'azienda ha già iniziato a lavorare sul proprio logo, diventato un'icona dello skateboard mondiale e a sviluppare anche grafiche più artistiche per le proprie tavole da skate.

 

Tutti questi sviluppi hanno veramente spianato la strada a come e perché gli skateboard moderni di oggi hanno l'aspetto che tutti conosciamo. Le innovazioni principali dello skateboard avvengono tra gli anni 70 e 80.

 

Tempi difficili

 

Mentre gli anni 70 possono essere considerati un periodo di successo nella storia di Santa Cruz Skate, l'industria dello skateboard ha incontrato la sua prima vera caduta all'inizio degli anni 80. Oltre alla morte del fondatore Jay Shuirman a causa della leucemia, le riviste di skateboard attuali hanno cessato l'attività, gli skatepark sono stati chiusi e la partecipazione complessiva allo skateboard è diminuita.

 

Tuttavia, i fondatori di Independent Truck, Eric Swenson e Fausto Vitello hanno deciso di avviare la loro rivista di skateboard - Thrasher Skateboard Magazine. Non solo questa rivista ha creato una nuova bibbia per i veri skater, si potrebbe sostenere che Thrasher ha effettivamente aiutato a riunire l'industria dello skateboard allora morente.

 

Le cose iniziarono a cambiare nel 1984-85 e le vendite di Santa Cruz Skate aumentarono ancora una volta.

 

Jim Phillips - Una vera icona nella storia di Santa Cruz e dello skateboard

 

A metà degli anni '70, NHS iniziò a impiegare un artista freelance di nome Jim Phillips. Alcuni dei primi lavori di Jim includono la creazione del logo Road Rider Wheels,  il "punto rosso" di Santa Cruz e il logo a croce per Independent Truck.

Praticamente tutti questi loghi sono storici o continuano a svolgere un ruolo integrato nello skateboard, ma non è stato fino alla metà degli anni '80 che Jim ha creato diversi pezzi di grafica che sono davvero passati alla storia dello skate. 

 
Nel 1984 Jim ha creato la serie di tavole da skate Rob Roskopp che è stata un best seller fino al 1989. Nel 1985, Jim ha creato l'ormai incredibilmente iconico logo Screaming Hand, che si trova ancora oggi in molte grafiche di tavole skate Santa Cruz ed è stato persino al centro di mostre d'arte globali.
 
Nei primi anni '90, Jim ha anche creato tavole leggendarie come la "Neptune & Sungod" di Jason Jessee, "Toybox" di Jeff Grosso e "Atomic Man" di Jeff Kendall. Tutti questi sono skateboard old school incredibilmente ricercati e preziosi.
 
Per Santa Cruz negli anni '80, l'opera d'arte di Jim Phillips ha svolto un ruolo estremamente importante sia nel successo del marchio Santa Cruz che nell'immagine complessiva del marchio che l'azienda continua a rappresentare oggi.
 
All'inizio degli anni '90, lo skateboard attraversò nuovamente una fase discendente che mise in seria difficolta anche marchi come Santa Cruz.
 
Lo skateboard da strada (street) si stava sviluppando lasciando poco spazio allo skateboard in bowl, pool e sulle rampe, un tipo di skateboard per la quale Santa Cruz era diventata famosa.
 
A metà degli anni '90, l'industria dello skateboard nel suo complesso ha iniziato a riprendersi con l'introduzione di eventi come gli X-Games che hanno portato lo skateboard a un mercato più di massa. Tuttavia, questa era ha portato anche molti nuovi marchi di skateboard concorrenti che si rivolgevano specificamente a diversi tipi di skater.
 
Con le loro radici nelle fondamenta dello skateboard e un background di skateboard old school, Santa Cruz ha dovuto affrontare sfide per ritrovare la propria posizione in questo mercato in evoluzione.
 
Bisogna aspettare fino all'inizio degli anni 2000 quando lo skateboard ha subito un rinnovato interesse per i modelli di tavole skate old school come quelli con le grafiche di Jim Phillips.
 
Inoltre, tra il 2000 e il 2010, Santa Cruz ha iniziato a pubblicare video di skate più moderni come Uprising, Guarte, Out There e V-Day che hanno contribuito notevolmente a mantenere il marchio rilevante.
 
Questi video mostravano un team globale di skater che ha aumentato la presenza dell'azienda in Europa e in altre regioni al di fuori degli Stati Uniti. In tempi più recenti, Santa Cruz ha pubblicato il video Right to Exist nel 2016 e Til The End nel 2018
 

Santa Cruz Skate oggi

 
Santa Cruz Skateboards offre una combinazione unica di tavole da skate moderne e tavole skate old school, utilizzando tecnologie uniche e innovative come le tavole da skate VX o Power Ply. L'azienda è ancora ampiamente conosciuta per il loro logo originale "Red Dot" e "Screaming Hand" di Jim Phillips, entrambi spesso utilizzati nelle grafiche di t shirt e felpe.
 
 
Ciò che distingue davvero Santa Cruz dagli altri marchi di skateboard di oggi è che offrono ancora molti skateboard old school, cruiser e skate per principianti già assemblati come quelli che hanno prodotto in passato.
 
 
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